Imagen del DOT

ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA
DEPARTAMENTO DE TRANSPORTE
SECRETARÍA DE TRANSPORTE
WASHINGTON, DC


ANUNCIOS PUBLICITARIOS DE DESCUENTOS PORCENTUALES EN INTERNET Y
DIVULGACIÓN DE RECARGOS POR SEGUROS Y TASAS DE SEGURIDAD


AVISO

Han llegado a conocimiento de la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación (“Oficina de Ejecución”) varias prácticas publicitarias en sitios de Internet de viajes que podrían constituir prácticas comerciales injustas o engañosas que vulneran el 49 U.S.C. § 41712 y normas del Departamento conexas. La finalidad de este aviso es aclarar la aplicabilidad del artículo 41712 y de nuestra norma sobre publicidad, 14 CFR 399.84, al uso de anuncios (“banners”) sobre descuentos porcentuales y tarifas rebajadas. Este aviso también aborda la divulgación de los recargos por seguros y tasas de seguridad en anuncios publicitarios sobre tarifas impresos y en Internet.

En una carta dirigida a todas las compañías aéreas y asociaciones de la industria de viajes de fecha 20 de diciembre de 1994, el entonces Secretario Peña comunicó la postura del Departamento en relación con diversos temas que afectan a los pasajeros, incluidos los relativos a ciertas prácticas publicitarias sobre tarifas aéreas. El Secretario aclaró que las ventas con descuento que ofrecían una reducción porcentual debían indicar la tarifa de referencia a la que se aplicaba el descuento y que dicha tarifa de referencia debía ser una tarifa real que pudiera adquirirse en el momento de la venta o inmediatamente antes de la venta con descuento. Como se afirma en la carta de 20 de diciembre de 1994:

En ocasiones los anuncios publicitarios promueven tarifas aéreas expresadas en porcentajes de ahorro (por ejemplo, “Ahorre hasta el 50%”). Sin embargo, muchos de estos anuncios no permiten determinar con qué se compara la tarifa que se anuncia y cómo se calcula el porcentaje de ahorro.

Los consumidores tienen derecho a que el ahorro real se corresponda con lo que prometen las promociones. Por tanto, la postura del Departamento es que los anuncios de “porcentajes de descuento” son engañosos a menos que 1) se ofrezca a la venta la tarifa “de referencia” (la tarifa con la que se compara la tarifa anunciada) en cantidades razonables durante un periodo de tiempo razonable inmediatamente anterior al anuncio de la nueva tarifa, y 2) el anuncio identifique y describa con claridad la tarifa “de referencia”, o bien esta tarifa “de referencia” sea una tarifa rebajada comparable con la tarifa que se anuncia, con restricciones similares.

Este aviso tiene como finalidad aclarar nuestra política de ejecución en relación con los anuncios publicitarios sobre porcentajes de descuento publicados en “banners” que aparecen en sitios de Internet, algunos de los cuales no son propiamente sitios de viajes (es decir, sitios de agencias de viajes o de compañías aéreas), aunque posteriormente llevan al lector a sitios de viajes. En algunos casos, tras pulsar sobre el “banner”, el consumidor es enviado al sitio de una importante agencia de viajes en Internet. Una vez ahí, no hay indicación de cuáles son las tarifas a las que se aplican los porcentajes de descuento indicados. En general, el consumidor es llevado desde un anuncio que aparentemente promete una gran reducción porcentual en tarifas al sitio de una agencia de viajes en Internet que tiene en la primera página un formulario estándar para recabar información sobre los planes de viaje del consumidor. Sin embargo, el sitio no hace mención del descuento porcentual, ni mucho menos indica los mercados o transportistas aéreos a los que podría aplicarse la rebaja o las tarifas de referencia aplicables. Además, el consumidor no tiene modo de solicitar una lista de tarifas a las que se aplica el porcentaje de descuento, ni sabe, tras facilitar unos planes de viaje concretos, si la tarifa citada es una de las tarifas rebajadas anunciadas.

Este aviso es para advertir a los vendedores de viajes por Internet de que, si bien están permitidos los anuncios con “banners” en sus propios sitios o en otros, si el “banner” ofrece un descuento porcentual, debe llevar al consumidor, en una secuencia breve de enlaces, a una pantalla que muestre los mercados, transportistas y una descripción de las tarifas de referencia correspondientes a las que se aplica el descuento. Además, los anuncios con “banners” que no indiquen un precio deberán 1) advertir si las tarifas anunciadas no incluyen todos los impuestos y tasas e indicar el importe de dichos impuestos y tasas, [1]  y 2) enumerar todas las condiciones significativas de la tarifa en el anuncio o bien declarar que se aplican condiciones con un enlace a otra pantalla o ventana en la que se describan dichas condiciones. Si el precio expresado en el anuncio del “banner” es un precio por trayecto que sólo está disponible si se adquiere un pasaje de ida y vuelta, este dato deberá indicarse en el propio “banner”.

Un segundo tema que deseamos abordar es la lista de recargos por seguros y tasas de seguridad en los anuncios de pasajes. Todos los recargos por seguros, dado que no son tasas impuestas o aprobadas por la administración y aplicables por pasajero, deben incluirse en el precio anunciado. Como el Departamento ha indicado en varias órdenes judiciales emitidas previo acuerdo de las partes y en las directrices que facilita a la industria desde 1994, sólo podrán excluirse e indicarse aparte de la tarifa anunciada las tasas que reúnan ambos criterios, es decir, que estén impuestas o aprobadas por la administración y que se cobren por pasajero. En cuanto a las tasas de seguridad, el 49 C.F.R. 1510.7 prohíbe que se enumeren aparte de otras tasas de seguridad salvo la Tasa de Seguridad del 11 de septiembre. Estas directrices se aplican tanto a los anuncios impresos como a los de Internet.

Si tienen dudas en relación con este aviso, diríjanse a la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación: Office of Aviation Enforcement and Proceedings (C-70), 400 7th St., S.W., Washington, D.C. 20590.

Firmado:
Samuel Podberesky
Subasesor Jurídico de la Oficina de
Ejecución de Normas y Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación

Fecha: 5 de junio de 2002

(SELLO)


[1] El Departamento ha permitido que los impuestos y tasas que recauden los transportistas aéreos y otros vendedores de transporte aéreo, como la tasa de infraestructura aeroportuaria y los impuestos de salida, se indiquen por separado en los anuncios publicitarios de tarifas, siempre y cuando las tasas sean impuestas o estén aprobadas por un organismo oficial, no tengan naturaleza ad valorem, se recauden por pasajero y su existencia e importe se indiquen con claridad en el anuncio de forma que el pasajero pueda determinar el precio total que va a abonar. Sin embargo, todos los recargos por combustible, así como los impuestos ad valorem, han de incluirse en la tarifa anunciada. Mediante Aviso de 17 de diciembre de 2001, el Departamento determinó las circunstancias muy limitadas en las que las tasas de servicio de la agencia de viajes pueden indicarse aparte de la tarifa anunciada en sitios de Internet. (Véase el sitio en Internet del Departamento en http://airconsumer.ost.dot.gov.)