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DEPARTAMENTO DE TRANSPORTE DE LOS
ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA
SECRETARÍA DE TRANSPORTE
WASHINGTON, DC


REVISIÓN DE NORMAS DE EJECUCIÓN
SOBRE PRÁCTICAS ENGAÑOSAS RELACIONADAS CON
TASAS DE SERVICIO COBRADAS POR AGENTES DE VIAJE
EN LA COMERCIALIZACIÓN Y VENTA DE TARIFAS AÉREAS
AL PÚBLICO POR INTERNET


AVISO

La Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación (“Oficina de Ejecución”) ha revisado su norma de ejecución sobre la publicación de tarifas en virtud de lo establecido por la Orden del 7 de diciembre del 2001. El Departamento otorgó exención condicional de los requisitos referentes a la publicación de ofertas de tarifas aéreas estipulados por el artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos (49 U.S.C. §41712) y los artículos 399.80 y 399.84 del Título 14 del Código de Reglamentaciones Federales (14 CFR §§399.80 - 399.84), respectivamente, para permitir que Orbitz, L.L.C., una agencia de viajes con operaciones en línea, presentara una lista de sus tasas de servicio separadamente de determinadas tarifas aéreas. De conformidad con la medida tomada por el Departamento, la Oficina de Ejecución ya no tomará medidas de ejecución contra las agencias de viaje que operan por Internet cuando detallen sus tasas de servicios y las tarifas aéreas por separado, siempre que se ajusten a los límites enumerados en la Orden del 7 de diciembre de 2001 y a las estipulaciones del presente aviso. La revisión a esta norma corresponde sólo a agencias de viaje que operan en Internet; las compañías aéreas que presenten las tasas de servicio separadamente de las tarifas aéreas siguen sujetas a medidas de cumplimiento.[1]

La norma del Departamento en cuanto a la publicación de precios, artículo 399.84 del Título 14 del Código de Reglamentaciones Federales (14 CFR §399.84) , establece que “cualquier publicidad u oferta por parte de. . . un agente [de viajes] . . . o compañía de transporte aéreo de pasajeros . . . que indique un precio para el transporte aéreo. . . [se] considerará una práctica desleal o engañosa, a menos que el precio enunciado sea el precio total a ser abonado por el cliente al. . . agente . . . para tal transporte aéreo . . . .” A lo largo de los años, la Oficina de Ejecución ha adaptado las medidas de cumplimiento que corresponden a esta norma en vista de las nuevas tasas gubernamentales y nuevas formas de publicidad en periódicos, radio y televisión, y en Internet. Sin embargo, en todas las ocasiones, tanto la norma como la ley se han interpretado como que prohíben la publicación separada de los recargos exigidos por las compañías aéreas o las agencias de viaje.

Con arreglo a precedentes de casos de ejecución ya establecidos desde hace tiempo, el Departamento ha permitido que los impuestos y las tasas que recaudan los transportistas aéreos y otros vendedores de transporte aéreo, tales como la tasa de infraestructura aeroportuaria y los impuestos de salida, se indiquen aparte en los anuncios sobre pasajes, siempre y cuando las tasas sean aprobadas o impuestas por un organismo gubernamental y no sean ad valorem, se recauden por pasajero y su existencia e importe se indiquen con claridad en el anuncio para que el consumidor pueda determinar el precio total a abonar. Sin embargo, los recargos por combustible, y los impuestos ad valorem o cualquier otra tasa requerida por el transportista o el vendedor deberán incluirse en la tarifa publicada.

Orden del 1 de diciembre del 2001, a las 1-2 (con énfasis agregado); véase también Aviso de la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación, Prohibición de prácticas engañosas en la venta de pasajes aéreos a los usuarios de Internet del 18 de enero de 2001. Hemos hallado que cuando estos recargos aparecen listados por separado pueden confundir al consumidor, ya que no permite comparar con precisión las tarifas a fin de decidir qué o dónde reservar y en algunos casos constituye sólo una “trampa” para la comercialización del producto.

En virtud de la Orden del 7 de diciembre de 2001, el Departamento determinó que a pesar de la existencia de la norma y las claras ventajas para el público, los consumidores se beneficiarían también al conocer las tasas de servicio que las agencias de viaje cobran en concepto de transporte aéreo, siempre y cuando se establezcan provisiones para evitar prácticas engañosas. Aunque la exención otorgada por el Departamento de sus términos aplica sólo a Orbitz, la Oficina de Ejecución no tiene previsto tomar medidas de cumplimiento con respecto a otras agencias de viaje en Internet que presenten las tasas de servicio separadamente de las tarifas aéreas en su sitio de Internet, cuando la agencia reúna las siguientes condiciones:

1) La agencia debe publicar al consumidor el precio total de la compra del pasaje o pasajes, incluso la tasa de servicio, en cualquier lugar del sitio que permita la adquisición de un itinerario.

2) Ninguna de las páginas del sitio podrá publicar precios que no incluyan la tasa de servicio del agente a menos que incluya también los itinerarios con tarifas que incorporan esta tasa. El agente debe colocar el siguiente texto en un lugar prominente y con letra destacada, entre cualquier página que tenga una lista con precios de itinerarios sin la tasa de servicio y una página que contenga tarifas de itinerarios que incluyan la tasa de servicio:

Los precios [arriba/abajo indicados] son por persona y sólo podrán adquirirse a [nombre del agente/agencia] mediante el pago de las tasas de servicio aplicables.

Los términos “tasas de servicio” deben vincularse a una ventana emergente (“pop-up”) que señale claramente y en dólares las tasas correspondientes al agente.

3) El agente debe destacar la información acerca del cobro de una tasa de servicio en la primera página del sitio de Internet y, cómo mínimo, deberá suministrar un enlace a una explicación en una “pop-up”.

4) Las tasas de servicio del agente no podrán ser de tipo ad valorem.

5) En cualquier lista de precios que excluya las tasas de servicio del agente, los precios deberán reflejar los precios de venta al agente ofrecidos por las compañías aéreas; otros precios que figuren en el sitio de Internet del agente deberán reflejar el precio total que el consumidor deberá abonar al agente para adquirir un pasaje o pasajes, inclusive las tasas de servicio aplicables o deberán visualizarse en la proximidad del precio completo que incluya estas tasas.

Esta norma revisada se mantendrá en vigencia hasta que el Departamento tenga la oportunidad de contemplar minuciosamente la divulgación de las tasas de servicio con el propósito de establecer normas sobre la base de los comentarios de las partes interesadas, como se indicaba en la Orden del 7 de diciembre de 2001. Además, ningún contenido en dicha orden ni en este aviso debe interpretarse como un requerimiento para que un agente de viajes exhiba su tasa de servicio separada de la tarifa aérea. Las cotizaciones de tarifas que incluyen tasas de servicio aplicables cumplen con lo estipulado por el artículo 399.84 del Título 14 del Código Federal de Reglamentaciones y por lo tanto no estarán sujetas a medidas de ejecución. Cualquier pregunta sobre este aviso u otros asuntos relacionados con la aplicabilidad de las normas del Departamento sobre la divulgación de tarifas podrán dirigirse a la Oficina de Ejecución.

Muchas gracias por cooperar con este importante tema.

Por:




Samuel Podberesky

Subasesor Jurídico de la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación

Fecha: 19 de diciembre de 2001

(SELLO)

Se dispone de una versión electrónica de este documento en

http://dms.dot.gov/reports


[1] Además, según el artículo 399.84 del Título 14 del Código de Reglamentaciones (14 CFR §399.84), los agentes de viaje que no vendan transporte aéreo por Internet deberán continuar con: 1) la inclusión de tasas de servicio en las tarifas aéreas que dan los consumidores o 2) la mención conjunta de los tres detalles del precio: la tarifa aérea, la tasa de servicio, y el precio total. Aunque la primera opción cumple claramente con la normativa del artículo §399.84, la Oficina de Ejecución favorece la segunda opción porque informa de manera más completa a los consumidores al decidir sobre su compra.