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[Boletín Oficial Federal: 30 de septiembre de 1997 (Tomo 62, Número 189, Página 51175)]



DEPARTAMENTO DE TRANSPORTE

Secretaría de Transporte

Compañías extranjeras de transporte aéreo; publicidad desleal y engañosa; política de ejecución de normas.

ORGANISMO: Secretaría de Transporte (DOT).

MEDIDA: Notificación.


RESUMEN: La Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación del Departamento de Transporte da a conocer la presente notificación a fin de aclarar su política de ejecución de normas con respecto a la publicidad de servicios hacia o desde los Estados Unidos por parte de compañías extranjeras de transporte aéreo. La notificación advierte a las compañías extranjeras de transporte aéreo que la publicidad de servicios para los que no cuentan con la autorización económica exigida del Departamento vulnera las disposiciones sobre autorización del artículo 41301 del Título 49 del Código de los Estados Unidos (49 U.S.C. Sec. 41301) y constituye una práctica desleal y engañosa en virtud del artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos (49 U.S.C. Sec. 41712) que puede dar lugar a medidas de cumplimiento, aunque el transportista tenga una solicitud de autorización en trámite ante el Departamento.

SI DESEA OBTENER INFORMACIÓN ADICIONAL, COMUNÍQUESE CON: Nicholas Lowry, Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación, Departamento de Transporte de los Estados Unidos, 1200 New Jersey Ave, S.E., Washington, DC 20590, teléfono (202) 366-9349.

Departamento de Transporte de los Estados Unidos de América, Secretaría de Transporte, Washington, D.C.

Publicidad del servicio aéreo regular en el transporte aéreo por compañías extranjeras. Uso de la expresión “Sujeto a aprobación gubernamental”.

Notificación

Durante una reciente investigación, la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación (AEP) advirtió que algunas compañías extranjeras de transporte aéreo están ofreciendo servicios desde los Estados Unidos hacia destinos en el extranjero para los que carecen de la autorización económica de los Estados Unidos que exige el artículo 41301 del Título 49 del Código de los Estados Unidos (49 U.S.C. Sec. 41301). El tema surgió a raíz de que una compañía extranjera de transporte aéreo anunciaba en Internet y en la Official Airline Guide servicios que eran objeto de esa solicitud de autorización. La solicitud se encontraba en trámite en la fecha en que aparecieron los anuncios publicitarios. La compañía de transporte incluyó en los anuncios la frase “sujeto a aprobación gubernamental”, para indicar que el servicio estaba condicionado a la obtención de la aprobación del Departamento, que tal vez no se concediera. Además, señalaba a la AEP que no aceptaba reservas para el servicio en los Estados Unidos. Le solicitamos a la compañía de transporte que eliminara los anuncios en cuestión y ésta aceptó. Dado que es posible que se generalicen prácticas similares, consideramos conveniente difundir la política de la AEP sobre cuestiones de este tipo a todas las compañías extranjeras de transporte aéreo que operan o, que planean operar, desde los Estados Unidos.

AEP ha aplicado con anterioridad, y continuará aplicando, a la publicidad de servicios propuestos por las compañías extranjeras de transporte aéreo los mismos criterios que en la actualidad aplica, en virtud de las reglamentaciones del Departamento, a las solicitantes de certificados de autorización en los Estados Unidos. El artículo 201.5 de las normas del Departmento [Título 14 del Código de Reglamentos Federales (14 CFR 201.5)] establece que los solicitantes de certificados de autorización estadounidenses no pueden “publicar, indicar horarios o aceptar reservas” ni “aceptar pagos o emitir pasajes” para su servicio propuesto hasta que el Departamento haya aprobado la solicitud pertinente. Si bien el artículo 201.5 se limita de forma específica a los solicitantes estadounidenses de autorización para compañías de transporte aéreo, continuaremos observando una política uniforme al evaluar los anuncios publicitarios y la enunciación de horarios de las compañías extranjeras de transporte aéreo. En consecuencia, consideraremos que el hecho de que una compañía extranjera de transporte aéreo ofrezca servicios en los Estados Unidos para los cuales no cuenta con todas las autorizaciones del Departamento exigidas a la fecha de la oferta de dichos servicios constituye una práctica desleal y engañosa y una forma de competencia desleal, en los términos del artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos, así como una violación a las disposiciones en cuanto a autorización establecidas en el artículo 41301 del Título 49 del Código de los Estados Unidos.

El término “ofrecer” alude a anunciar o publicar servicios en cualquier medio que razonablemente pueda llegar al público de los Estados Unidos, tales como sistemas informatizados de reserva, Internet, o publicaciones tales como la Official Airline Guide. Resulta claro que, si la solicitud de la autorización correspondiente se encuentra en trámite ante el Departamento, el servicio no puede anunciarse ni publicarse. La mención de que el servicio anunciado se encuentra “sujeto a autorización gubernamental” cuando existe una solicitud en trámite dentro del Departamento no es suficiente para evitar una violación a los artículos 41712 y 41301 del Título 49 del Código de los Estados Unidos. Tampoco se evita la violación negándose a tomar reservas o a aceptar el pago de pasajes. Por otra parte, una compañía de transporte puede ofrecer servicios con la mención de que el servicio se encuentra “sujeto a autorización gubernamental” si la compañía de transporte cuenta con la autorización de los Estados Unidos necesaria, pero espera aprobaciones de gobiernos extranjeros sólo para el servicio publicado.

Las preguntas relacionadas con el presente aviso pueden dirigirse a la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación, C-70, 400 7th St., S.W., Washington, D.C. 20590. Se publicará una copia del presente en el Registro Federal.

Fechado: 24 de septiembre de 1997.

Por:

Samuel Podberesky
Subasesor Jurídico de la Oficina de Implementación y Procedimientos en a la Aviación


[1] El artículo 201.5 prohíbe además la emisión de pasajes o la aceptación de pagos por los servicios propuestos de una compañía de transporte hasta que su autorización haya entrado en vigencia o hasta que el Departamento autorice las ventas de forma expresa. En virtud de la norma, después de la aprobación del Departamento pero antes de recibir la autorización vigente, una compañía de transporte puede realizar anuncios publicitarios, tomar reservas y publicar horarios (pero no aceptar pagos), siempre que dicha publicidad u horarios mencionen de forma destacada lo siguiente: “Este servicio se encuentra sujeto a la recepción de la autorización gubernamental para operar”.