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15 de julio de 1996


LA SIGUIENTE CARTA FUE ENVIADA A LAS COMPAÑÍAS DE TRANSPORTE AÉREO DE LOS ESTADOS UNIDOS QUE SE MENCIONAN AL PIE DE LA PRESENTE.

«nombre»
«cargo»
«compañía»
«dirección»
«dirección (continuación)»
«ciudad», «estado» «código postal»

«fórmula de saludo»

Tenemos el agrado de dirigirnos a ustedes y a otras compañías aéreas con el propósito de poner en su conocimiento algunas de las prácticas más problemáticas que hemos advertido al revisar las operaciones de ciertas compañías de transporte aéreo y sus contratos de transporte, así como las presentaciones de aranceles internacionales, a efectos de solicitar su asistencia para poner fin a las mismas. En nuestra opinión, este tipo de prácticas infringe el artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos [49 U.S.C. 41712] que prohíbe las prácticas desleales y engañosas y los métodos desleales de competencia en la industria del transporte aéreo. Por la presente les hacemos saber que en el futuro adoptaremos medidas de cumplimiento si el DOT determina que persisten las prácticas de esta naturaleza. Más adelante durante este año, después de finalizar otras revisiones operativas de las compañías de transporte, nuestra División de Protección de los Pasajeros Aéreos le brindará a su compañía aérea información acerca de otras prácticas que, a criterio de dicha División, deban corregirse y que tal vez existan en otras compañías de transporte.

Nuestra primera área de preocupación se refiere a las cláusulas de elección de jurisdicción incluidas en los contratos de transporte y aranceles. Tales disposiciones pretenden designar el tribunal o la jurisdicción ante los cuales ha de iniciarse cualquier acción legal contra la compañía de transporte en relación con el transporte aéreo contratado. Hemos advertido cláusulas de elección de jurisdicción que pretenden limitar el derecho del pasajero de modo que éste sólo pueda iniciar acciones judiciales ante los tribunales del condado, la ciudad o el estado en los que la compañía aérea tiene su sede. Consideramos que dichas disposiciones son ilegales en virtud del artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos y, con respecto al transporte internacional, también podrían ser ilegales en virtud del Convenio de Varsovia. En nuestra opinión, en lo concerniente al transporte aéreo vendido en los Estados Unidos, el pasajero debe tener la posibilidad de iniciar acciones legales para procurar el resarcimiento de los perjuicios sufridos ante cualquier tribunal competente. El tratar de obligar a los pasajeros a presentar demandas que, por lo general, son de escaso monto ante tribunales que tal vez se encuentran a miles de millas de distancia de sus hogares, de hecho los priva de manera injusta de un recurso legal. Dichas disposiciones son desmesuradas y adoptaremos medidas de cumplimiento inmediatas para impedir su aplicación. [1]

El segundo problema que deseamos poner a consideración de ustedes se refiere a los pasajeros que tienen pasajes no reembolsables o pasajes que exigen el pago de un recargo en caso de cambio de hora o fecha del vuelo. Creemos que por lo menos una compañía de transporte ha aplicado estas disposiciones en cuanto a no reembolso/recargo en situaciones en las que el cambio de hora o fecha del vuelo fue necesario debido a un acto de la propia compañía de transporte o por “fuerza mayor”, por ejemplo, cuando la compañía de transporte cancela un vuelo por razones climáticas o mecánicas. La imposición de recargos a los pasajeros en este tipo de situaciones es flagrantemente injusta e infringe el artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos, de la misma forma en que lo haría cualquier contrato de transporte o cláusula sobre aranceles que implique el mismo resultado. Realizaremos un seguimiento intensivo de los casos de este tipo que lleguen a nuestro conocimiento.

Les agradeceremos que transmitan la información contenida en la presente carta a los funcionarios pertinentes de su compañía. Además, les solicitamos que ellos revisen el contrato de transporte, los aranceles y los procedimientos internos de su compañía para asegurar la inexistencia de estas prácticas problemáticas en sus operaciones. Si tiene preguntas, por favor comuníquese con Hoyte Decker, Director de la División de Protección de los Pasajeros Aéreos, al (202) 366-5957 o con Dayton Lehman, mi suplente, al (202) 366-9349.

Atentamente,

/firma/

Samuel Podberesky

Subasesor Jurídico de

la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación

nombre

cargo

compañía

dirección

dirección (continuación)

ciudad

estado

código postal

fórmula de saludo

Sr. Geoffrey T. Crowley

Presidente y Gerente General

Air Wisconsin Airlines Corp.

W6390 Challenger Dr., Suite 203

Appleton

WI

54915

Sr. Crowley

Sr. Robert Swenson

Presidente

AirTran Airways, Inc.

6280 Hazeltine National Dr.

Suite 100

Orlando

FL

32822

Sr. Swenson

Sr. Izad Djahanshahi

Presidente

Airways International

P.O. Box 1244

Miami Springs

FL

33266-1244

Sr. Djahanshahi

Sr. Steven G. Hamilton

Vicepresidente de Asuntos Legales y Asesor Jurídico

Alaska Airlines, Inc.

P.O. Box 68900

Seattle

WA

98168

Sr. Hamilton

Sr. Glenn R. Zander

Presidente y Gerente General

Aloha Airlines, Inc.

PO Box 30028

Honolulu

HI

96820

Sr. Zander

Sr. Martin J. Whalen

Vicepresidente Superior y Asesor Jurídico

America West Airlines, Inc.

4000 East Sky Harbor Blvd.

Phoenix

AZ

85034

Sr. Whalen

Srta. Anne H. McNamara

Vicepresidente Superior de Administración y Asesor Jurídico

American Airlines, Inc.

Mail Drop 5618

Post Office Box 619616

DFW Airport

TX

75261-9616

Srta. McNamara

Sr. J. George Mikelsons

Presidente y Gerente General

American Trans Air, Inc.

7337 W. Washington St.

Indianapolis

IN

46231

Sr. Mikelsons

Sr. Jonathan Batchelor

Presidente

Arrow Air, Inc.

Box 026062

Miami International Airport

Miami

FL

33103

Sr. Batchelor

Srta. Cheryl Grue

Presidente

AV Atlantic

1170 Lee Wagener Blvd., Suite 201

Ft. Lauderdale

FL

33315

Srta. Grue

Sr. John Catsimatidis

Presidente

Capitol Air Express, Inc.

823 Eleventh Ave.

New York

NY

10019

Sr. Catsimatidis

Sr. Daniel Ratti

Presidente

Carnival Air Lines, Inc.

1815 Griffin Road, Suite 205

Dania

FL

33004

Sr. Ratti

Sr. Tod McClaskey

Presidente

Casino Express Airlines

JC Harris Field

803 Murray Way

Elko

NV

89801

Sr. McClaskey

Sr. Jeffery Smisek

Vicepresidente y Asesor Jurídico

Continental Airlines

2929 Allen Parkway, Suite 2010

Houston

TX

77019

Sr. Smisek

Sr. Robert S. Harkey

Vicepresidente Superior, Asesor Jurídico y Secretario de Transporte

Delta Airlines, Inc.

Hartsfield Atlanta International Airport

Atlanta

GA

30320

Sr. Harkey

Sr. Donald Rhoads

General Manager

Eagle Airlines

175 East Reno Ave., Suite C9

Las Vegas

NV

89119

Sr. Rhoads

Sr. Steven Davis

VP-Operations, Inc.

Eastwind Airlines

Trenton-Mercer Airport

Building 1 Scotch Rd.

W. Trenton

NJ

08628

Sr. Davis

Sr. Mel Spelde

Presidente

Empire Airlines, Inc.

11101 Airport Drive

Hayden Lake

ID

83835

Sr. Spelde

Sr. Larry K. Lane

Presidente

Evergreen International Airlines, Inc.

3850 Three Mile Lane

McMinnville

OR

97128

Sr. Lane

Sr. James Wikert

Gerente General

Express One International, Inc.

3890 West NW Highway, #700

Dallas

TX

75220

Sr. Wikert

Sr. Sam Addoms

Presidente y Gerente Financiero

Frontier Airlines, Inc.

12015 East 46th Ave.

Denver

CO

80239

Sr. Addoms

Sr. Robert Stephan

Presidente

Great American Airways

Box 10165 Reno-Cannon Int'l Airport

Reno

NV

89510

Sr. Stephan

Sr. Bruce Nobles

Presidente y Gerente General

Hawaiian Airlines, Inc.

PO Box 30008

Honolulu

HI

96820

Sr. Nobles

Srta. John Kelly

Presidente y Gerente General

Horizon Air

PO Box 48309

Seattle

WA

98148

Sr. Kelly

Sr. David Clark

Presidente

International Charter Xpress

3800 Rodney Parham Rd.

Little Rock

AR

72212

Sr. Clark

Sr. Jerry Murphy

Presidente y Gerente General

KIWI International Airlines

Hemisphere Center

U.S. Route 1-9 South

Newark

NJ

07114

Sr. Murphy

Sr. Dennis Berry

Vicepresidente de Atención al Cliente

Mesa Airlines, Inc.

2325 E. 30th Street

Farmington

NM

87401

Sr. Berry

Sr. Robert Gould

Presidente

MGM Grand Air, Inc.

1500 Rosencrans Ave.

Suite 350

Manhatten Beach

CA

90266

Sr. Gould

Sr. Ross Fischer

Presidente

Miami Air International, Inc.

PO Box 660880

Miami Springs

FL

33266-0880

Sr. Fischer

Sr. John Selvaggio

Presidente

Midway Airlines

300 W. Morgan St.

Durham

NC

27701

Sr. Selvaggio

Sr. Timothy E. Hoeksema

Presidente y Gerente General

Midwest Express Airlines, Inc.

6744 S. Howell Ave.

Oak Creek

WI

53154

Sr. Hoeksema

Sr. Daniel McKinnon

Presidente

North American Airlines, Inc.

Building 75, JFK Int'l Airport

Suite 250

Jamaica

NY

11430

Sr. McKinnon

Sr. Douglas M. Steenland

Vicepresidente Superior, Asesor Jurídico y Secretario de Transporte

Northwest Airlines

5101 Northwest Drive

St. Paul

MN

55111-3034

Sr. Steenland

Sr. Clay Barnett

Presidente

Presidential Air

17422 Pullman St.

Irvine

CA

92714

Sr. Barnett

Sr. Richard Reeve

Presidente

Reeve Aleutian Airways, Inc.

4700 West International Airport Rd.

Anchorage

AK

99502

Sr. Reeve

Sr. Robert Redding

Presidente

Reno Air, Inc.

PO Box 30059

Reno

NV

89520-3059

Sr. Redding

Sr. Larry Sullivan

Presidente

Renown Aviation, Inc.

3940 Mitchell Road

Santa Maria

CA

93455

Sr. Sullivan

Sr. William Meenan

Presidente

Rich International Airways, Inc.

5400 NW 36th St.

Miami

FL

33152

Sr. Meenan

Sr. Ron Ryan

Presidente

Ryan International Airlines, Inc.

6810 W. Kellogg

Wichita

KS

67209

Sr. Ryan

Sr. Gregg Lukenbill

Presidente

Sky King, Inc.

3600 Power Inn Rd., Suite H

Sacramento

CA

95826

Sr. Lukenbill

Sr. James Parker

Vicepresidente y Asesor Jurídico

Southwest Airlines Co.

2702 Love Field Drive

Dallas

TX

75235

Sr. Parker

Sr. Robert P. Fleming

Presidente y Gerente General

Sportsflight Airways, Inc.

2285 E. Elvira Rd.

Tucson

AZ

85706

Sr. Fleming

Sr. John Skiba

Presidente

Sun Country Airlines, Inc.

7701 26th Ave. South

Minneapolis

MN

55450

Sr. Skiba

Sr. Tom Kolfenbach

Presidente

Sun Jet International, Inc.

4700 140th Ave.

Suite 106

Clearwater

FL

34622

Sr. Kolfenbach

Sr. Morris Nachtomi

Presidente y Gerente General

Tower Air, Inc.

Hangar 17

JFK International Airport

Jamaica

NY

11430

Sr. Nachtomi

Sr. Lincoln Francis

Presidente

Trans American Charter

5923 South Central Ave.

Chicago

IL

60638

Sr. Francis

Sr. Bill Mishk

Vicepresidente de Comercialización

Trans States Airlines

9275 Genaire Dr.

St. Louis

MO

63134

Sr. Mishk

Sr. Richard Magurno

Vicepresidente Superior y Asesor Jurídico

Trans World Airlines, Inc.

One City Centre

515 North Sixth Street

St. Louis

MO

63101

Sr. Magurno

Sr. Stuart Oran

Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Societarios y Asesor Jurídico

United Airlines, Inc.

P.O. Box 66100

Chicago

IL

60666

Sr. Oran

Sr. Lawrence M. Nagin

Vicepresidente Ejecutivo y Asesor Jurídico

USAir, Inc.

Crystal Park Four

2345 Crystal Drive

Arlington

VA

22227

Sr. Nagin

Sr. Lewis Jordan

Presidente

ValuJet Airlines, Inc.

1800 Phoenix Blvd.

Suite 126

Atlanta

GA

30349

Sr. Jordan

Sr. Robert McAdoo

Gerente Ejecutivo

Vanguard Airlines, Inc.

30 NW Rome Circle

Terminal B Mezzanine Level

Kansas City

MO

64153

Sr. McAdoo

Sr. George Travis

Presidente

Viscount Air Service, Inc.

1000 E. Valencia Rd.

Tucson

AZ

85706

Sr. Travis

Sr. Larry Risley

Gerente General

Westair, Inc.

5570 Air Terminal Dr.

Fresno

CA

93727

Sr. Risley

Sr. Edward R. Beauvais

Presidente y Gerente General

Western Pacific Airlines, Inc.

2864 S. Circle Dr., Suite 1100

Colorado Springs

CO

80906

Sr. Beauvais

Sr. Charles W. Pollard

Presidente

World Airways, Inc.

13873 Park Center Rd., Suite 400

Herndon

VA

22071

Sr. Pollard


[1] No objetamos las cláusulas razonables de elección de ley aplicable en los contratos de transporte, tales como aquellas que establecen que las controversias emergentes del contrato entre la compañía aérea y el pasajero se resolverán con arreglo al derecho de los contratos del estado donde la compañía aérea tiene su sede.