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18 de marzo de 1996


LA SIGUIENTE CARTA FUE ENVIADA A LOS ALTOS EJECUTIVOS DE LAS 166 COMPAÑÍAS DE TRANSPORTE AÉREO Y DE LA INDUSTRIA DEL TURISMO
DE LOS ESTADOS UNIDOS Y DEL EXTRANJERO QUE SE ENUMERAN EN LA LISTA ADJUNTA.

Ha habido una virtual explosión en la disponibilidad y el uso de redes informáticas como medio para transmitir información. En realidad, la “autopista de la información” se está convirtiendo cada vez más en un vehículo para la promoción y venta de transporte aéreo. Muchas compañías aéreas y otras empresas de la industria del turismo han establecido sitios en Internet. Los servicios informáticos en línea, tales como CompuServe, Prodigy y America Online, ofrecen a los usuarios acceso a los sistemas informatizados de reservas de varias compañías aéreas.

El propósito de esta carta, que se envía a las principales compañías de transporte aéreo y agencias de viaje de los Estados Unidos, nacionales e internacionales, consiste en someter a consideración de ustedes varios temas relacionados con el cumplimiento de las normas sobre publicidad que hemos advertido recientemente al revisar estos sitios de Internet así como las dificultades que podrían surgir a raíz del uso generalizado de los sistemas informatizados de reserva de las compañías aéreas por parte del público en general. El mensaje que deseo transmitirles es que este nuevo medio de promoción también implica la obligación de garantizar que el público no sea inducido a error, tal como desde hace tiempo se exige respecto de las demás formas de publicidad para la venta de transporte aéreo.

En los últimos meses, el Departamento impuso su primera sanción civil relacionada con la publicidad de una compañía aérea en Internet. En ese caso, la compañía de transporte no indicó en su anuncio publicitario de tarifas el precio total de los pasajes entre los Estados Unidos y Londres que promocionaba (véase la Orden 95-11-37) en Internet. Además, mediante órdenes judiciales emitidas previo acuerdo de las partes, cartas de intimación y otros medios informales, hemos notificado directamente a las compañías aéreas acerca de su obligación de cumplir con nuestros requisitos sobre publicidad de precios, aunque sin mencionar de forma específica que éstos también son aplicables a los anuncios en Internet y en línea. Esta carta tiene por objeto hacer hincapié en la aplicabilidad de dichos requisitos y advertir a las compañías de transporte y de viajes que estarán sujetas a medidas de cumplimiento en caso de futuras contravenciones con respecto a la divulgación de información sobre pasajes en Internet y en línea.

En los últimos años, hemos difundido varias cartas dirigidas al sector industrial acerca de una serie de asuntos relacionados con la publicidad de precios. A continuación se incluye una breve lista cronológica de las mismas:

Les recomendamos que revisen estas cartas, dado que brindan tanto información general como específica relacionada con nuestras preocupaciones sobre la publicidad en Internet y en línea.

Pantallas de los sistemas informatizados de reservas

Antes que nada, deseo destacar que sólo nos referiremos aquí a las pantallas de los sistemas informatizados de reserva de acceso público y no a aquéllas visualizadas por los encargados de reservas de las compañías aéreas y las agencias de viajes. En base a la información recibida en esta oficina y a nuestra propia revisión de los anuncios de servicios en línea, existen al parecer dos áreas en las que la información sobre tarifas de las compañías de transporte aéreo puede resultar incompleta o en las que los impuestos y las tasas gubernamentales establecidos y percibidos por pasajero tal vez no sean adecuadamente divulgados, cuando la información sobre el pasaje se exhibe en pantalla.

En algunos sistemas informatizados de reserva, la información exhibida en pantalla y el formato usado para exhibir el material se presentan mediante el uso de jerga de la industria (por ejemplo, códigos de tarifas no aclarados o frases tales como “open jaws”) y códigos de las compañías aéreas sólo conocidos por los profesionales de la actividad. Sin embargo, esta terminología puede resultar ininteligible para muchos usuarios. Si bien no es nuestra intención aquí criticar a los vendedores de los sistemas informatizados de reserva de acceso público, es importante poner de resalto nuestra preocupación en cuanto a que, a veces, la confusión del consumidor se convierte en desinformación, e incluso en fraude, que podría violar la Parte 399 del Título 14 del Código de Reglamentos Federales y el artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos [anteriormente el artículo 411 de la Ley Federal de Aviación (Federal Aviation Act)] que prohíbe las prácticas desleales y engañosas y los métodos desleales de competencia. Por ejemplo, las agencias de viaje, los encargados de reservas de las compañías aéreas y otros usuarios regulares de los sistemas informatizados de reserva entienden la mecánica de las pantallas de tarifas, y cómo las tarifas por trayecto (de ida o vuelta) en realidad pueden ser “por trayecto, en base a la compra de un pasaje de ida y vuelta”, según el código identificador de la tarifa. Pero el usuario no experimentado bien podría ser inducido a error, porque el significado pretendido (“de ida o vuelta” como sinónimo de “por trayecto”) no es fácilmente discernible. Las aerolíneas deberían revisar las pantallas de sus sistemas informatizados de reservas de acceso público y otros medios de publicidad de precios cruciales para eliminar las expresiones engañosas o confusas.

También es importante que los usuarios puedan calcular el precio total a abonar por el posible transporte aéreo antes de concretar la operación. Algunos sistemas informatizados de reserva de acceso público no incorporan los impuestos ad valorem u otras tasas administrativas en la pantalla que exhibe la tarifa, tal como desde hace tiempo se exige respecto de otros medios de publicidad. En ciertos sistemas, no es sino hasta que se cierra la venta, es decir, cuando el consumidor acepta las reservas pulsando la tecla de entrada, que este gasto adicional, y a veces considerable, se incluye en el precio total exhibido en pantalla. Entre otros ejemplos, pueden mencionarse: 1) el impuesto federal específico sobre el consumo del 10% establecido respecto de los vuelos a destinos en Canadá dentro de la zona de seguridad de 225 millas de la frontera con los Estados Unidos (impuesto que en la actualidad se encuentra pendiente de renovación por parte del Congreso); y 2) un recargo por combustible que algunas compañías de transporte imponen para reflejar los impuestos sobre los combustibles ad valorem establecidos por el estado de Florida y la ciudad de Chicago, respecto de vuelos que allí se originan. Estos cargos deben incluirse en el precio que se presenta al consumidor antes de la reserva del pasaje.

Publicación en Internet

La promoción del transporte aéreo en Internet, al igual que la publicidad en medios gráficos, le brinda al consumidor la ventaja de poder leer y digerir la información exhibida en pantalla. Sin embargo, los sitios en Internet imponen tanto a quien formula la oferta de forma electrónica como a quienes utilizan la publicidad en medios gráficos el mismo grado de responsabilidad en cuanto a abstenerse de actitudes engañosas.

Las aerolíneas que promocionan nuevos mercados o un nuevo servicio en Internet a menudo exhiben tarifas introductorias con importantes descuentos. El cumplimiento de los requisitos del DOT en cuanto a la publicidad en este medio es esencial, incluso el de exhibir de forma destacada los requisitos esenciales de la compra. Estos incluyen la exhibición prominente y próxima de la frase “por trayecto, con la compra de un pasaje de ida y vuelta”, y, cuando sea necesario, otros elementos importantes del pasaje publicado, tales como limitaciones en cuanto a los reembolsos, períodos de validez de los pasajes, así como otros cargos adicionales permitidos, tales como impuestos y tasas gubernamentales por pasajero. El incumplimiento de estos requisitos podría contravenir el artículo 41712 del Título 49 del Código de los Estados Unidos y el artículo 399.84 de las reglamentaciones del Departamento sobre publicidad de precios totales.

Ciertas compañías de transporte están ofreciendo servicios interactivos en Internet, tales como información sobre horarios y tarifas, que permiten a los usuarios seleccionar las ciudades de salida y destino, listas de vuelos por fecha y/o un conjunto de tarifas aplicables al itinerario seleccionado. Si bien este servicio puede parecer más informativo que promocional, constituye, sin embargo, una declaración al público en general. Por lo tanto, conlleva la obligación de asegurar que la información se presenta de forma adecuada y exacta. Por ejemplo, es importante que la información sobre tarifas contenga los elementos necesarios en cuanto a la publicidad de los precios, tales como las indicaciones de las tasas de infraestructura aeroportuaria. Además, los anuncios de tarifas por trayecto (de ida o vuelta) deben estar disponibles para la compra como tales, salvo que se mencione de forma prominente próxima a la tarifa publicada que en realidad ésta es “por trayecto, con la compra de un pasaje de ida y vuelta”. Para no confundir al usuario, una introducción que señale a los usuarios de Internet que los anuncios de tarifas tienen por único objeto brindar información general y no reflejan la disponibilidad actual de asientos, cuando fuera el caso, también es una consideración importante. Sin embargo, esto no exime a las compañías de transporte de los requisitos de formato y de divulgación de información descritos anteriormente y resulta claro que no permite que las compañías de transporte anuncien tarifas que nunca estuvieron disponibles o que ya no se encuentran vigentes.

Por último, nuestra norma acerca de la divulgación de información sobre códigos compartidos, el artículo 399.88 del Título 14 del Código de Reglamentos Federales, también se aplica a los anuncios de servicios en Internet y de las compañías aéreas. En pocas palabras, las enunciaciones de vuelos deben mencionar los vuelos de código compartido y los pasajes deben establecer la información sobre código compartido tal como se exige respecto de los anuncios publicitarios de pasajes en medios gráficos.

Adoptaremos de inmediato medidas de cumplimiento respecto de este tipo de problemas relacionados con la divulgación de información contra cualquier compañía de transporte o agencia de viaje que haya sido objeto de una orden judicial emitida previo acuerdo de las partes por infracciones relativas a la publicidad, así como contra cualquier compañía de transporte o agencia de viaje a la que se haya advertido que sus futuras violaciones en cuanto a la publicidad serían objeto de medidas de cumplimiento. Con respecto a las demás compañías de transporte, comenzando por las exhibiciones promocionales que aparezcan tres semanas después de la fecha de esta carta, la Oficina de Ejecución de Normas se propone adoptar medidas de cumplimiento, sin nueva intimación, contra cualquier compañía que reciba esta carta o que de otro modo tuviera conocimiento de su contenido y cuyas pantallas del sistema informatizado de reservas por Internet o de acceso público (servicio en línea) no cumplan con nuestras políticas de ejecución de normas, conforme a lo expuesto precedentemente.

Si tienen preguntas o desean obtener más información acerca de nuestras políticas, por favor comuníquense con Dayton Lehman, mi suplente, al (202) 366-9342. Nuestro número de fax es el (202) 366-7152. También pueden comunicarse con Hoyte Decker, Subdirector de Protección de los Pasajeros Aéreos, al (202) 366-5957.

Samuel Podberesky

Subasesor Jurídico de la Oficina de Ejecución de Normas y de Asuntos Judiciales Relativos a la Aviación

 

 

nombre

cargo

compañía

dirección

dirección (continuación)

ciudad

estado

código postal

fórmula de saludo

Sr. Tom Ciotti

Presidente

Air Serve, Inc.

500 Industrial Ave.

Aviall Bldg.

Teterboro

NJ

07698

Sr. Ciotti

Sr. Geoffrey T. Crowley

Presidente y Gerente General

Air Wisconsin Airlines Corp.

W6390 Challenger Dr., Suite 203

Appleton

WI

54915

Sr. Crowley

Sr. Robert Swenson

Presidente

AirTran Airways, Inc.

6280 Hazeltine National Dr.

Suite 100

Orlando

FL

32822

Sr. Swenson

Sr. Izad Djahanshahi

Presidente

Airways International

P.O. Box 1244

Miami Springs

FL

33266-1244

Sr. Djahanshahi

Sr. Steven G. Hamilton

Vicepresidente de Asuntos Legales y Asesor Jurídico

Alaska Airlines, Inc.

P.O. Box 68900

Seattle

WA

98168

Sr. Hamilton

Sr. Glenn R. Zander

Presidente y Gerente General

Aloha Airlines, Inc.

PO Box 30028

Honolulu

HI

96820

Sr. Zander

Sr. Martin J. Whalen

Vicepresidente Superior y Asesor Jurídico

America West Airlines, Inc.

4000 East Sky Harbor Blvd.

Phoenix

AZ

85034

Sr. Whalen

Srta. Anne H. McNamara

Vicepresidente Superior de Administración y Asesor Jurídico

American Airlines, Inc.

Mail Drop 5618

Post Office Box 619616

DFW Airport

TX

75261-9616

Srta. McNamara

Sr. J. George Mikelsons

Presidente y Gerente General

American Trans Air, Inc.

7337 W. Washington St.

Indianapolis

IN

46231

Sr. Mikelsons

Sr. Jonathan Batchelor

Presidente

Arrow Air, Inc.

Box 026062

Aeropuerto Internacional de Miami

Miami

FL

33103

Sr. Batchelor

Srta. Cheryl Grue

Presidente

AV Atlantic

1170 Lee Wagener Blvd., Suite 201

Ft. Lauderdale

FL

33315

Srta. Grue

Sr. Roy McQuillen

Presidente

Buffalo Airways, Inc.

301 E. 51st St.

Kansas City

MO

64112

Sr. McQuillen

Sr. John Catsimatidis

Presidente

Capitol Air Express, Inc.

823 Eleventh Ave.

Nueva York

NY

10019

Sr. Catsimatidis

Sr. Daniel Ratti

Presidente

Carnival Air Lines, Inc.

1815 Griffin Road, Suite 205

Dania

FL

33004

Sr. Ratti

Sr. Tod McClaskey

Presidente

Casino Express Airlines

JC Harris Field

803 Murray Way

Elko

NV

89801

Sr. McClaskey

Sr. Jeffery Smisek

Vicepresidente y Asesor Jurídico

Continental Airlines

2929 Allen Parkway, Suite 2010

Houston

TX

77019

Sr. Smisek

Sr. Robert S. Harkey

Vicepresidente Superior, Asesor Jurídico, y Secretario de Transporte

Delta Airlines, Inc.

Aeropuerto Internacional de Hartsfield, Atlanta

Atlanta

GA

30320

Sr. Harkey

Sr. Donald Rhoads

Gerente General

Eagle Airlines

175 East Reno Ave., Suite C9

Las Vegas

NV

89119

Sr. Rhoads

Sr. Steven Davis

VP-Operations, Inc.

Eastwind Airlines

Trenton-Mercer Airport

Building 1 Scotch Rd.

W. Trenton

NJ

08628

Sr. Davis

Sr. Mel Spelde

Presidente

Empire Airlines, Inc.

11101 Airport Drive

Hayden Lake

ID

83835

Sr. Spelde

Sr. Larry K. Lane

Presidente

Evergreen International Airlines, Inc.

3850 Three Mile Lane

McMinnville

OR

97128

Sr. Lane

Sr. James Wikert

Gerente General

Express One International, Inc.

3890 West NW Highway, #700

Dallas

TX

75220

Sr. Wikert

Sr. Frank Fine

Presidente

Fine Airlines, Inc.

Box 523726

Miami

FL

33152

Sr. Fine

Sr. Richard Haverley

Florida West Airlines

Box 522207

Miami

FL

33152

Sr. Haverley

Sr. Sam Addoms

Presidente y Gerente Financiero

Frontier Airlines, Inc.

12015 East 46th Ave.

Denver

CO

80239

Sr. Addoms

Sr. Robert Stephan

Presidente

Great American Airways

Box 10165 Reno-Cannon Int'l Airport

Reno

NV

89510

Sr. Stephan

Sr. Bruce Nobles

Presidente y Gerente General

Hawaiian Airlines, Inc.

PO Box 30008

Honolulu

HI

96820

Sr. Nobles

Srta. Cathy Iskra

Presidente y Gerente General

Horizon Air

PO Box 48309

Seattle

WA

98148

Srta. Iskra

Sr. David Clark

Presidente

International Charter Xpress

3800 Rodney Parham Rd.

Little Rock

AR

72212

Sr. Clark

Sr. Jerry Murphy

Presidente y Gerente General

KIWI International Airlines

Hemisphere Center

U.S. Route 1-9 South

Newark

NJ

07114

Sr. Murphy

Sr. Dennis Berry

Vicepresidente de Servicio de Atención al Cliente

Mesa Airlines, Inc.

2325 E. 30th Street

Farmington

NM

87401

Sr. Berry

Sr. Robert Gould

Presidente

MGM Grand Air, Inc.

1500 Rosencrans Ave.

Suite 350

Manhatten Beach

CA

90266

Sr. Gould

Sr. Ross Fischer

Presidente

Miami Air International, Inc.

PO Box 660880

Miami Springs

FL

33266-0880

Sr. Fischer

Sr. John Selvaggio

Presidente

Midway Airlines

300 W. Morgan St.

Durham

NC

27701

Sr. Selvaggio

Sr. Timothy E. Hoeksema

Presidente y Gerente General

Midwest Express Airlines, Inc.

6744 S. Howell Ave.

Oak Creek

WI

53154

Sr. Hoeksema

Sr. Daniel McKinnon

Presidente

North American Airlines, Inc.

Building 75, JFK Int'l Airport

Suite 250

Jamaica

NY

11430

Sr. McKinnon

Sr. Douglas M. Steenland

Vicepresidente Superior, Asesor Jurídico, y Secretario de Transporte

Northwest Airlines

5101 Northwest Drive

St. Paul

MN

55111-3034

Sr. Steenland

Sr. Clay Barnett

Presidente

Presidential Air

17422 Pullman St.

Irvine

CA

92714

Sr. Barnett

Sr. Richard Reeve

Presidente

Reeve Aleutian Airways, Inc.

4700 West International Airport Rd.

Anchorage

AK

99502

Sr. Reeve

Sr. Robert Redding

Presidente

Reno Air, Inc.

PO Box 30059

Reno

NV

89520-3059

Sr. Redding

Sr. Larry Sullivan

Presidente

Renown Aviation, Inc.

3940 Mitchell Road

Santa Maria

CA

93455

Sr. Sullivan

Sr. William Meenan

Presidente

Rich International Airways, Inc.

5400 NW 36th St.

Miami

FL

33152

Sr. Meenan

Sr. Ron Ryan

Presidente

Ryan International Airlines, Inc.

6810 W. Kellogg

Wichita

KS

67209

Sr. Ryan

Sr. Gregg Lukenbill

Presidente

Sky King, Inc.

3600 Power Inn Rd., Suite H

Sacramento

CA

95826

Sr. Lukenbill

Sr. James Parker

Vicepresidente y Asesor Jurídico

Southwest Airlines Co.

2702 Love Field Drive

Dallas

TX

75235

Sr. Parker

Sr. Robert P. Fleming

Presidente y Gerente General

Sportsflight Airways, Inc.

2285 E. Elvira Rd.

Tucson

AZ

85706

Sr. Fleming

Sr. John Skiba

Presidente

Sun Country Airlines, Inc.

7701 26th Ave. South

Minneapolis

MN

55450

Sr. Skiba

Sr. Tom Kolfenbach

Presidente

Sun Jet International, Inc.

4700 140th Ave.

Suite 106

Clearwater

FL

34622

Sr. Kolfenbach

Sr. Morris Nachtomi

Presidente y Gerente General

Tower Air, Inc.

Hangar 17

JFK International Airport

Jamaica

NY

11430

Sr. Nachtomi

Sr. Lincoln Francis

Presidente

Trans American Charter

5923 South Central Ave.

Chicago

IL

60638

Sr. Francis

Sr. Bill Mishk

Vicepresidente de Comercialización

Trans States Airlines

9275 Genaire Dr.

St. Louis

MO

63134

Sr. Mishk

Sr. Richard Magurno

Vicepresidente Superior y Asesor Jurídico

Trans World Airlines, Inc.

One City Centre

515 North Sixth Street

St. Louis

MO

63101

Sr. Magurno

Sr. Stuart Oran

Vicepresidente Ejecutivo de Asuntos Corporativos y Asesor Jurídico

United Airlines, Inc.

P.O. Box 66100

Chicago

IL

60666

Sr. Oran

Sr. Lawrence M. Nagin

Vicepresidente Ejecutivo y Asesor Jurídico

USAir, Inc.

Crystal Park Four

2345 Crystal Drive

Arlington

VA

22227

Sr. Nagin

Sr. Lewis Jordan

Presidente

ValuJet Airlines, Inc.

1800 Phoenix Blvd.

Suite 126

Atlanta

GA

30349

Sr. Jordan

Sr. Robert McAdoo

Gerente General

Vanguard Airlines, Inc.

30 NW Rome Circle

Terminal B Mezzanine Level

Kansas City

MO

64153

Sr. McAdoo

Sr. George Travis

Presidente

Viscount Air Service, Inc.

1000 E. Valencia Rd.

Tucson

AZ

85706

Sr. Travis

Sr. Larry Risley

Gerente General

Westair, Inc.

5570 Air Terminal Dr.

Fresno

CA

93727

Sr. Risley

Sr. Edward R. Beauvais

Presidente y Gerente General

Western Pacific Airlines, Inc.

2864 S. Circle Dr., Suite 1100

Colorado Springs

CO

80906

Sr. Beauvais

Sr. Charles W. Pollard

Presidente

World Airways, Inc.

13873 Park Center Rd., Suite 400

Herndon

VA

22071

Sr. Pollard