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16 de marzo de 1993


ESTA CARTA FUE ENVIADA A LAS PRINCIPALES COMPAÑÍAS NACIONALES
DE TRANSPORTE AÉREO DE PASAJEROS

De nuestra mayor consideración:

La norma del DOT sobre transporte aéreo de personas con discapacidad (la Parte 382 del Título 14 del Código de Reglamentos Federales) obliga a las compañías de transporte aéreo de los Estados Unidos a comenzar a ofrecer determinadas características de accesibilidad en ciertas aeronaves. Esta carta, que se envía a las principales compañías nacionales de transporte aéreo de pasajeros, tiene por objeto recordar tales requisitos. También se acompañan algunos documentos recientes de orientación técnica para poner en práctica la disposición acerca de la accesibilidad de los baños.

Baños

De acuerdo con el artículo 382.21(a)(3) de esta norma, una aeronave conforme a la Parte 121 con más de un pasillo en el que se proveen baños debe incluir por lo menos un baño accesible. Este requisito es aplicable a todas las aeronaves que:

hayan sido pedidas con posterioridad al 5 de abril de 1990, o

hayan sido entregadas con posterioridad al 5 de abril de 1992, o bien

cuyo baño haya sido reemplazado con posterioridad al 5 de abril de 1990.

Las especificaciones funcionales mínimas respecto de un baño accesible se describen en el artículo 382.21(a)(3) de la norma. Entre otras cosas, el baño debe permitir que una persona con discapacidad ingrese, maniobre dentro del mismo según sea necesario para utilizar todas las instalaciones, y salga mediante la silla de ruedas de uso a bordo de la aeronave. El baño debe brindar privacidad y estar equipado con cerrojos en las puertas, botones para llamada accesibles, barras para sostenerse, llaves de agua y otros controles, y dispositivos surtidores que puedan ser utilizados por personas con discapacidad, entre ellas, aquellas que usan sillas de ruedas y personas con impedimentos manuales.

Con posterioridad al dictado de la norma sobre transporte aéreo de las personas con discapacidad, se hizo evidente que sería útil contar con directrices de cumplimiento más amplio acerca de la accesibilidad de los baños. Se conformó el Grupo de trabajo especial sobre directrices de diseño (Ad Hoc Working Group on Design Guidelines) con representantes de las compañías aéreas, fabricantes de fuselajes, grupos de promoción y defensa de intereses de las personas con discapacidad, y el gobierno. Hace poco tiempo, este grupo dio a conocer un documento titulado “Directrices sugeridas sobre accesibilidad a los baños en aeronaves de doble pasillo” (Suggested Guidelines for Accessible Lavatories in Twin Aisle Aircraft) que brinda detalles prácticos de diseño para la incorporación de dichos baños en estas aeronaves.

Se adjunta a la presente una copia de estas directrices. Si bien el cumplimiento del artículo 382.21(a)(3) de nuestra norma es obligatorio, el uso de las directrices es voluntario. Sin embargo, el DOT considerará que las aeronaves equipadas de acuerdo con estas directrices se encuentran en cumplimiento del artículo 382.21(a)(3). Pueden obtenerse ejemplares adicionales de las directrices en la Asociación de Transporte Aéreo (ATA) de los Estados Unidos, atención: Órdenes de especificación.

Otras características de accesibilidad

El artículo 382.21 de nuestra norma también exige apoyabrazos móviles en los asientos de pasillo, espacio de carga prioritario en la cabina para la silla de ruedas plegable de los pasajeros y la provisión de una silla de ruedas de uso a bordo. El número de asientos en una aeronave determina cuáles de estas características son necesarias en esa aeronave. A diferencia del requisito relativo a los baños accesibles, estas disposiciones no se limitan a las aeronaves de doble pasillo. Sin embargo, al igual que con el requisito relacionado con los baños accesibles, estas otras características de accesibilidad son necesarias sólo en las aeronaves previstas en la Parte 121 (con el número determinado de asientos) que:

hayan sido pedidas con posterioridad al 5 de abril de 1990, o

hayan sido entregadas con posterioridad al 5 de abril de 1992, o bien

cuyos elementos interiores de cabina hayan sido reemplazados con posterioridad al 5 de abril de 1990.

Todas las aeronaves conforme a la Parte 121 con más de 60 asientos y un baño accesible (aún cuando éstas no deban contar obligatoriamente con un baño accesible) deben tener una silla de ruedas de uso a bordo, cualquiera sea la fecha de pedido o entrega de la aeronave.

Espero que la información contenida en la presente les resulte útil.

Atentamente,

Hoyte B. Decker, Jr.

Subdirector de Asuntos del Consumidor

Oficina de Asuntos Intergubernamentales y del Consumidor

Adjunto