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Retrasos en los vuelos

Información para viajeros de la División de Protección de los Pasajeros Aéreos

La mayoría de los viajes aéreos transcurren sin problemas; sin embargo, cuando planifique su viaje tenga en cuenta que las compañías aéreas no garantizan sus horarios. Hay muchas cosas que pueden hacer imposible que un vuelo llegue a tiempo. Algunos de estos problemas, como el mal tiempo y los consiguientes retrasos en el tráfico aéreo, no dependen de las compañías aéreas. Otros, como la necesidad de reparaciones mecánicas, son difíciles o imposibles de anticipar. Sin embargo, usted puede tomar medidas para reducir las posibilidades de sufrir la mayoría de estos problemas y limitar sus efectos.

Cuando reserve su vuelo, recuerde que una salida a primera hora tiene menos posibilidades de sufrir retrasos que otra posterior, debido al efecto dominó que se acumula durante la jornada. Además, si un vuelo a primera hora se retrasa o cancela, tendría más opciones para tomar otro. Si reserva el último vuelo del día, podría encontrarse con que no puede viajar hasta el día siguiente.

En general, tendrá menos probabilidades de sufrir retrasos en un vuelo sin escalas. Una conexión (cambio de aviones) siempre conlleva la posibilidad de perder un vuelo. En un vuelo directo (con escala, sin cambio de aviones), el segundo tramo podría retrasarse o cancelarse. Si elige un vuelo con una escala o conexión, intente seleccionar una escala en el aeropuerto en ruta menos congestionado para reducir el riesgo de retrasarse o perder la conexión. Es aconsejable considerar las variaciones del tiempo según la estación del año si es posible elegir las ciudades de conexión. Por ejemplo, los aeropuertos del sur sufren menos tormentas de nieve en invierno, pero más tormentas eléctricas en primavera y verano. Si hace su reserva cerca de la fecha de salida, en el sitio de Internet de la Administración de Aviación Federal (FAA, por sus siglas en inglés) [http://www.fly.faa.gov/] podrá consultar información en tiempo real sobre tráfico aéreo y retrasos por el estado del tiempo. Cuando reserve una conexión, compruebe siempre el tiempo de que dispone entre los dos vuelos. Pregúntese qué ocurrirá si se retrasa el primer vuelo; si no le gusta la respuesta, elija otro vuelo o pida al agente que le consiga una conexión con más tiempo.

Algunos aeropuertos poseen más tráfico que otros. Además, los vuelos en horas de mayor tráfico (por ejemplo, 4:00-6:00 p.m.) son más susceptibles de sufrir retrasos. Examine los vuelos a todos los aeropuertos que tienen servicio a su ciudad de destino. Pregunte por la puntualidad de cada vuelo que considere. El Departamento exige a las principales compañías aéreas estadounidenses que faciliten esta información a pedido del interesado al reservar por medio de la compañía de transporte. Estas compañías aéreas también facilitan la misma información por medio de sus sistemas informatizados de reserva a los consumidores que hacen la reserva a través de agencias de viaje.

El Departamento resume la información sobre puntualidad de las principales compañías aéreas de los Estados Unidos en su informe mensual Air Travel Consumer Report (en inglés solamente). También puede encontrar información mucho más detallada sobre retrasos en vuelos en el sitio de Internet de la Oficina de Estadísticas de Transporte del Departamento, en http://www.bts.gov/oai/.

Llame a la compañía aérea con suficiente anticipación respecto de su hora de salida para saber la condición de su vuelo. Si hay algún problema, intente hacer otra reserva por teléfono. Aunque las compañías aéreas suelen intentar llamar para notificarle los cambios de horario, a veces pueden hacerlo porque la compañía conoce el retraso sólo poco antes de la hora de salida del vuelo. Lo mejor es comprobarlo. Además, asegúrese de que en la documentación de la compañía aérea sobre su reserva figura un número de teléfono donde puedan comunicarse con usted, o perderá cualquier oportunidad de que le llamen para avisarle de un retraso o cambio en el vuelo.

Si su vuelo se retrasa, intente averiguar de cuánto tiempo es el retraso para poder evaluar sus opciones. Pero tenga en cuenta que a veces es difícil que las compañías aéreas calculen la duración total de un retraso durante sus primeras fases. Lo que se conoce como “retrasos imprevistos” se deben a acontecimientos inesperados. El tiempo que, según el pronóstico, iba a mejorar, podría empeorar, o un problema mecánico podría resultar más complejo de lo previsto inicialmente.

Si el problema se debe al tiempo local o al control del tráfico aéreo, probablemente se retrasarán todos los vuelos y no hay mucho que usted o la compañía aérea puedan hacer para acelerar su salida. Si existe un problema mecánico con el avión para su vuelo concreto o si la tripulación sufre un retraso en un vuelo entrante, quizá lo mejor sea intentar gestionar otro vuelo, siempre que no tenga que pagar un recargo o una tarifa superior por cambiar sus reservas. (A veces es más fácil hacer estas gestiones desde un teléfono público o un teléfono móvil que en el mostrador de pasajes.) Si encuentra un vuelo con otra compañía, pida a la primera que apruebe su pasaje para el nuevo transportista, lo que podría ahorrarle un aumento de la tarifa. Sin embargo, recuerde que no hay ninguna norma que obligue a hacerlo a la compañía áerea. Si usa un pasaje electrónico, probablemente tendrá que obtener la documentación en papel antes de que pueda ser aprobada para otra compañía de transporte.

Si su vuelo se cancela, la mayoría de las compañías aéreas le darán un asiento en su próximo vuelo a su lugar de destino con disponibilidad de asientos, sin cargo adicional. Si esto supone un retraso significativo, averigüe si otra compañía de transporte tiene asientos y pida a la primera compañía aérea que apruebe su pasaje para esa compañía de transporte. Sin embargo, podría ser difícil encontrar otros asientos, especialmente en días festivos u otros momentos de mucho tráfico. También puede exigir un reembolso si cancelan su vuelo.

Cada compañía aérea tiene sus propias políticas sobre los servicios que ofrece a los pasajeros que han sufrido un retraso y que esperan en el aeropuerto. No existen requisitos federales en relación con estas comodidades o servicios. Si su vuelo sufre un retraso, pregunte al personal de la compañía aérea si ésta abonará las comidas o las llamadas telefónicas. Algunas no ofrecen comodidades a los pasajeros que se quedan sin transporte. Otras no las ofrecen si el retraso es motivado por el mal tiempo o por alguna circunstancia que no depende de la compañía. Antes de reservar su vuelo, consulte los sitios de Internet de los transportistas principales para ver sus programas de servicio al cliente voluntarios, que enumeran las comodidades que estas compañías aéreas facilitarán a los pasajeros. En el sitio de Internet de la División de Protección de los Pasajeros Aéreos del Departamento, http://airconsumer.ost.dot.gov/, hay enlaces a esos sitios de Internet.

A diferencia de lo que algunos creen, las compañías aéreas no están obligadas a compensar a los pasajeros por “daños” cuando se retrasa o cancela un vuelo. La ley establece una compensación sólo cuando se deniega el embarque a un pasajero en un vuelo con sobreventa. Las compañías aéras casi siempre se niegan a pagar a los pasajeros en concepto de pérdidas económicas derivadas del retraso de un vuelo. Si viaja para concretar un acuerdo de negocios potencialmente lucrativo, dar un discurso o realizar una presentación, asistir a un acontecimiento familiar o estar presente en cualquier evento que ocurre a una hora determinada, calcule suficiente tiempo y tome un vuelo que salga antes. Es decir, los retrasos y cancelaciones en las compañías aéreas son comunes y es una buena idea planificar a la defensiva cuando llegar con puntualidad es de gran importancia.

Actualizado el 2 de octubre de 2002
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(Last Updated 12/15/2009)