Formas de conseguir las mejores tarifas aéreas

Existe una gran variedad de tarifas aéreas a disposición de los viajeros. Esta hoja informativa le ayudará a elegir la mejor para usted.

Para obtener la tarifa más barata, sea flexible con sus planes de viaje. Es posible que las mejores ofertas sean sólo para viajar ciertos días entre semana (normalmente de martes a jueves, o desde el viernes por la noche hasta el domingo por la mañana) o a determinadas horas del día (por ejemplo, salidas a última hora de la noche). Esto se aplica a todos sus vuelos, no sólo al primer vuelo de su itinerario. Cuando le den el precio de un pasaje, pregunte al encargado de reservas si podría ahorrar más volando un día antes o después, o tomando un vuelo diferente el mismo día. O pregunte directamente cuál es la tarifa más barata y qué requisitos debe cumplir para comprarla.

Durante las épocas festivas no suele haber asientos con descuento. Sin embargo, podría obtener tarifas descontadas si vuela el mismo día festivo (por ejemplo, el día de Año Nuevo).

Haga sus planes con la máxima antelación posible. La mayoría de las compañías aéreas destinan sólo algunos asientos de muchos vuelos atractivos para venderlos a tarifas más bajas. Las auténticas y mejores ofertas suelen acabarse enseguida. Por otra parte, si no se están vendiendo los asientos de un vuelo concreto según lo previsto, las compañías de transporte aéreo ofrecen a veces más asientos descontados para un vuelo determinado inmediatamente antes de que finalice el plazo para la compra anticipada. Por ejemplo, si el requisito para comprar el pasaje más barato es comprarlo con 21 días de anticipación, pero se agota para la mayoría de las fechas y usted puede viajar en cualquier momento, pregunte por la disponibilidad de pasajes para vuelos que salgan en 21 ó 22 días a partir de la fecha de su llamada.

Aunque planificar con anticipación es una buena norma general, si puede permitirse esperar, podría beneficiarse de las “rebajas de pasajes”. Muchas compañías aéreas rebajan los pasajes durante breves períodos varias veces al año (aunque normalmente usted podrá comprar pasajes para vuelos que salgan semanas o meses después del final del período de rebajas). Es difícil predecir cuándo habrá rebajas de este tipo, aunque suelen coincidir con épocas en las que la gente tiende a comprar menos pasajes aéreos (como a principios del otoño o inmediatamente después de Año Nuevo).

En un área metropolitana grande, la tarifa podría depender del aeropuerto que utilice. Por ejemplo, si va al sureste de Florida y va a alquilar un automóvil, tal vez no haya mucha diferencia entre volar a Miami o a Ft. Lauderdale, salvo por el precio del pasaje. Además, un vuelo con conexión (cambio de avión) o un vuelo con escala a veces es más barato que un vuelo sin escalas. Mire siempre aeropuertos e itinerarios alternativos cuando haga el presupuesto de un pasaje.

Averigüe todas las compañías aéreas que prestan servicios en el mercado que le interesa, incluso las compañías de transporte económicas que ofrecen tarifas baratas. Muchas veces las principales compañías de transporte igualarán las tarifas de una aerolínea barata entre las mismas ciudades, aunque suele ser sólo para un número limitado de asientos en cada vuelo. En una compañía de transporte barata, averigüe qué le darán a cambio de su dinero: traslados de equipaje de una compañía de transporte a otra, comidas, asignación anticipada de asientos, etc. Tenga en cuenta que las compañías aéreas pequeñas a veces sólo tienen un vuelo al día en muchos mercados, y normalmente no le enviarán a otra compañía si su vuelo es cancelado o sufre un retraso. En estos casos, tendrá que esperar al día siguiente para volar.

Averigüe todas las restricciones de su pasaje. Los requisitos habituales para las tarifas descontadas incluyen la compra de un pasaje de ida y vuelta, comprar el pasaje cierto número de días antes de la salida (por ejemplo, para muchas tarifas, al menos 14 ó 21 días antes de salir), comprar el pasaje dentro del plazo de 24 horas desde que hace la reserva, quedarse a dormir la noche del sábado, viajar durante una determinada época del año, estadía máxima de 30 días y, tal como se explica a continuación, restricciones para el reembolso y el cambio.

Averigüe las posibilidades de cambiar o cancelar el vuelo en caso necesario. Ni siquiera en caso de enfermedad puede dar por sentado que obtendrá el reembolso. De hecho, la mayoría de los pasajes descontados ya no son reembolsables, aunque pueden aplicarse para la compra de otros pasajes de la misma compañía de transporte. Por lo general, para ello deberá abonar una tasa administrativa y la diferencia entre la tarifa del vuelo antiguo y la del nuevo.

Considere la posibilidad de recurrir a un agente de viajes. Los agentes no suelen cobrar tasas (obtienen una comisión de la compañía aérea), y pueden informarle sobre “consolidadores” y otras fuentes de asientos descontados que no estén disponibles directamente de la compañía aérea. No obstante, los asientos de consolidadores tal vez tengan restricciones más severas incluso que las propias tarifas descontadas de las compañías aéreas, especialmente si el vuelo sufre un retraso o se cancela. Algunas agencias de viaje tienen a veces acceso a ofertas especiales de una compañía aérea concreta (descuentos o servicios extra). Si vuela a un lugar de destino popular en el extranjero o a Las Vegas o a Hawai, pregunte a su agente de viajes por los vuelos chárter públicos. Estos vuelos ofrecen a veces tarifas más bajas, aunque también tienen restricciones significativas que se especifican en un contrato de operador o participante que deberá leer con atención.

Pregunte al agente de viajes si la ciudad donde reside o la ciudad de destino sirve de aeropuerto central para los viajes de alguna compañía aérea. Si es así, las tarifas podrían ser más elevadas que las correspondientes a vuelos a otras ciudades vecinas debido a la menor competencia. Los viajeros que viven en uno de estos centros podrían ahorrar dinero saliendo de una ciudad próxima, aun cuando terminen haciendo una conexión a través del centro para llegar a su lugar de destino.

Varias compañías aéreas envían mensajes de correo electrónico todas las semanas para notificar tarifas especiales de última hora para salidas en los próximos días Visite los sitios de Internet de las compañías aéreas para obtener información sobre estos programas o llame a sus teléfonos de reservas. Si desea una lista de sitios de Internet de compañías aéreas, visite http://www.airlines.com/ (No dé por descontado que el encargado de reservas de una compañía aérea o el agente de viajes conozca las tarifas que se ofrecen a los suscriptores de correo electrónico.)

Muchas compañías aéreas ofrecen descuentos en todos los pasajes a los viajeros mayores de cierta edad. Además, algunas compañías de transporte ofrecen tarifas para viajes por fallecimientos y enfermedades de emergencia con diferentes requisitos en cuanto a documentación y descuentos.

Si es miembro del programa para pasajeros frecuentes de una compañía aérea y está considerando la posibilidad de comprar un pasaje de promoción o con descuento, pregunte si con ese pasaje obtendrá millas para el programa.

Una vez que compre su pasaje, llame a la compañía aérea o al agente de viajes una o dos veces antes de la salida para confirmar sus reservas y comprobar la tarifa. Las tarifas cambian continuamente, y si el precio de ese mismo pasaje baja antes de que salga su vuelo, algunas compañías aéreas le reembolsarán la diferencia. Pero sólo si solicita el reembolso.

Actualizado el 15 de julio de 2002
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(Last Updated 01/07/2010)